충북 보은 법주사

- 문화재의 보고인 속리산의 천년고찰 -

 

 

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  <법주사> 

 

충북 보은의 법주사(法住寺)는 속리산 자락에 자리한 천년고찰입니다. 553(진흥왕 14)에 의신조사가 창건했다고 하니, 무려 1,500년의 역사를 가진 절입니다. 이때 의신조사가 서역에서 경전을 가져와 이 절에 봉안했다 해서 법이 머문다는 의미의 법주사(法住寺)라 이름 지었다고 합니다.

 

법주사는 입구의 멋진 숲길과 거대한 금동미륵대불이 유명합니다. 법주사 입구의 숲길은 참나무, 전나무, 소나무 등의 고목들이 햇볕을 가릴 정도로 길게 늘어서 있는 명품 숲길입니다. 원래는 이 숲길이 5리에 이른다 해서 오리숲길이라 불렸는데, 현재는 그렇게 길진 않습니다. 매표소에서 법주사 입구까지 약 500m 정도인데, 언제 봐도 멋진 숲길입니다. 숲길 옆으로는 산책로가 따로 만들어져 있는데, 산책로보다는 이 넓은 숲길이 훨씬 더 인상적입니다.

법주사의 금동미륵대불은 높이가 무려 33m에 이르는 거대한 불상입니다. 1990년에 만든 불상으로 무려 80kg의 금을 사용해 도금을 했다고 합니다. 불상 아래에는 미륵불을 따로 모시는 용화전이 조성되어 있습니다. 돔 형식의 석조 기둥 구조물 안에 미륵반가사유상을 모셔 놓았는데 장엄한 분위기를 느낄 수 있습니다.

 

법주사는 역사가 깊은 사찰답게 수많은 문화재를 품고 있는 절입니다. 대표적인 문화재로는 국보 제55호인 팔상전을 꼽을 수 있습니다. 팔상전은 탑의 형태를 한 목조 건물로, 이런 건물을 보통 목탑 건물이라 부릅니다. 5층 건물이 정사각형으로 차곡차곡 쌓아 올려졌고 또 처마 밑에는 풍경을 달아, 영락없는 탑의 모양을 하고 있습니다. 조선시대에 세워진 목탑 건물 중 현존하는 유일한 건물이 바로 이 법주사의 팔상전입니다.

이외에도 보물 제915호인 대웅보전이 있고 그 안에는 보물 제1360호인 삼신불이 모셔져 있습니다. 그리고 대웅보전 앞의 사천왕석등(보물 제15)과 쌍사자석등(국보 제5)이 있고, 작은 사모지붕 건물인 원통보전(보물 제916)과 원통보전 부근의 희견보살상(보물 제1417), 천왕문 부근의 철확(보물 제1413)과 석연지(국보 제64) 그리고 그 옆의 철당간도 보물은 아니지만 보기 드문 문화재입니다. 또 부도밭 앞 바위에 그려진 마래여래의상(보물 제216)도 눈길을 끄는 그림입니다. 이렇듯 법주사는 국보급 문화재가 즐비한 사찰입니다. 법주사를 돌아볼 때는 이런 문화재들을 하나하나 꼼꼼히 살펴보는 즐거움을 누릴 수 있습니다.

 

법주사 입구에는 유명한 정이품송이 있습니다. 우산 모양으로 가지가 펼쳐진 아주 잘생긴 소나무로 천연기념물 제103호로 지정되었습니다. 수령은 약 600년 정도로 추정되는데, 정이품송에는 세조에 얽힌 전설이 전해오고 있습니다. 세조가 속리산으로 갈 때 정이품송 밑을 지나면서 나뭇가지에 연(임금의 가마)이 걸릴 것 같아 연 걸린다라고 말하자, 정이품송이 가지를 번쩍 올려 세조의 어가가 무사히 통과하게 해줬다고 합니다. 세조가 이를 기특히 여겨 소나무에 정이품이라는 벼슬을 내렸다는 이야기입니다. 2004년 겨울 폭설로 한쪽 가지가 부러져 지금은 옛 모습을 잃었지만, 아직도 단아하고 우아한 형태의 소나무입니다.

 

법주사는 보은을 여행할 때 꼭 찾아가 보아야 할 사찰입니다. 절의 규모도 크고 분위기도 차분하며 또 문화재의 보고라 할 수 있을 정도로 많은 문화재가 있는 절이어서, 여행을 좋아하는 사람이라면 꼭 가보아야 할 사찰입니다. 입장료는 어른 4,000, 청소년 2,000, 어린이 1,000원입니다.

 

법주사 : (043)543-3615, http://beopjusa.org

충북 보은군 속리산면 법주사로 405

 

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  <속리사 앞 오리숲길. 길이 길진 않지만 울창한 숲이 아주 인상적인 길입니다.> 

 

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  <통일대불이라 불리기도 하는 금동미륵대불입니다.>

 

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  <팔상전>

 

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  <대웅보전>

 

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  <쌍사자석등. 석등을 두 마리의 사자가 받치고 있는 독특한 형태입니다.>

 

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  <희견보살상. 마모가 심해 형태 파악이 어렵지만, 향로를 받쳐들고 공양을 준비하는 형태로 보입니다.>  

   

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  <석연지. 연꽃을 끼우는 커다란 석조 연못입니다.>

 

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  <마애여래의상. 바위에 새겨진 비교적 형태가 선명한 마애불입니다.> 

 

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  <정이품송. 2004년의 폭설로 한 쪽 가지가 부러져 나갔습니다.>  

 

주변 맛집

 

법주사 입구에 음식점들이 많이 있습니다. 경희식당이 무려 70년이 넘는 오랜 역사를 지닌 유명한 한정식집입니다. 그리고 문장대식당과 동아리식당이 자연산 버섯 요리를 잘하는 집으로 알려져 있습니다

 

경희식당 : (043)543-3736, 보은군 속리산면 사내리 282, 보은군 속리산면 사내7 11-4

문장대식당 : (043)543-3655, 보은군 속리산면 사내리 280-1, 보은군 속리산면 법주사로 260

동아리식당 : (043)542-5259, 보은군 속리산면 사내리 280-2, 보은군 속리산면 법주사로 258-12

 

 

대중교통

 

서울 남부터미널과 동서울터미널에 법주사로 가는 버스가 있습니다.