전북 순창 강천사

- 가을 단풍이 아름다운 강천산의 사찰 -

 

 

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  <강천사> 

 

전북 순창의 강천사는 단풍이 곱기로 유명한 강천산 자락에 자리한 사찰입니다. 산세가 아름다워 호남의 금강산이라 불리기도 하는 산입니다. 그리고 굳이 등산을 하지 않아도 주차장에서 강천사를 지나 구장군폭포까지만 다녀와도 예쁜 단풍을 즐길 수 있는 곳이어서, 가을 단풍철이면 인산인해를 이루는 곳입니다.

 

주차장에서 구장군폭포까지는 약 2.5km로 경사가 거의 없어 편안하게 다녀올 수 있는 길입니다. 이 길이 계곡을 따라 이어지는데 계곡 주변에 붉은 단풍이 화사하게 이어집니다. 또 길을 따라 병풍폭포와 강천사 그리고 구름다리와 구장군폭포가 있어 지루하지 않게 걸을 수 있는 길입니다. 병풍폭포는 수량이 풍부하진 않지만 수직 바위벽을 따라 떨어지는 폭포로 제법 시원한 느낌을 주는 폭포입니다. 

 

강천사는 통일신라시대인 887(진성여왕 1)에 도선국사가 창건했다고 전해지는 사찰입니다. 그러나 사찰에 이렇다 할만한 문화재도 없고 역사적으로 관심을 끌 만한 기록도 없습니다. 하지만 경내에도 단풍이 고와 가을철에는 사람이 많이 찾는 절입니다.

강천사를 지나 조금 더 가면 강천산 구름다리가 있습니다. 등산을 하려면 이 다리를 건너야 하지만 가볍게 구장군폭포까지 걷는 경우에는 다리를 건널 필요는 없습니다. 그래도 구름다리 앞에 올라가 보면 아찔한 강천산의 풍경을 즐길 수 있습니다.

구름다리 밑을 지나 조금 더 가면 구장군폭포가 있습니다. 구장군폭포는 거대한 바위를 타고 가늘게 떨어지는 폭포인데, 자연 폭포가 아닌 인공폭포입니다. 이 주변 풍경이 아름다워 이곳에 인공폭포를 설치한 것으로 보입니다. 작은 공원도 조성되어 있고 쉴 곳도 있어, 가벼운 강천산 여행은 이 구장군폭포까지만 다녀와도 좋습니다. 주차장에서 구장군폭포까지는 왕복 5km로 천천히 걸어서 2시간 반 정도면 충분합니다.

강천산에는 계곡 건너편으로 숲속 산책로가 조성되어 있어, 내려올 때는 이 숲속 산책로를 이용해도 좋습니다. 강천사 앞 삼인대에서 계곡을 건너면 숲속 산책로로 접어들게 됩니다. 거의 전 구간이 나무데크로 짜여져 있어 걷기에 힘들지는 않습니다. 다만 오르막과 내리막 구간이 있어 계곡 옆길보다는 조금 힘듭니다.

 

강천사는 가을 단풍으로는 손꼽히는 명소입니다. 가을철 순창으로 여행하게 되면 꼭 들러보아야 할 곳입니다. 입장료가 어른 3,000, 청소년과 어린이 2,000원입니다.

 

강천사 : (063)652-5420, 전북 순청군 팔덕면 청계리 998

 

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  <강천사 진입로 단풍>

 

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  <강천사 진입로 단풍>

 

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  <강천사 진입로 단풍>

 

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  <강천사 진입로 단풍>

 

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  <강천사 진입로 단풍>

 

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  <강천사 진입로 단풍>

 

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  <강천사 진입로 단풍>

 

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  <강천사>

 

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  <구장군폭포 앞>

 

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  <구장군폭포>

 

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  <산수정. 구장군폭포 앞에 있는 정자입니다.>

 

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  <강천산 구름다리>      

 

 

주변 맛집

 

강천사 입구에 식당들이 많이 있습니다. 그러나 맛집으로 알려진 집은 없습니다. 여유가 있으면 멀지 않은 순창 읍내로 나가 식사를 하는 것도 좋습니다.

순창은 가격에 비해 푸짐하게 나오는 한정식이 유명합니다. 특히 한정식에 나오는 소불고기와 돼지불고기가 연탄에 구워 나와 인기를 끌고 있습니다. 순창에서 한정식으로 유명한 집은 새집(2인 기준 32,000)이 오래된 전통 있는 집이고, 대궁은 퓨전 한정식(13,000~20,000)을 깔끔하게 내는 집으로 알려졌습니다. 녹원(한정식 13,000)과 가람한정식(한정식 12,000)도 손꼽히는 한정식집입니다.

그리고 순창 고추장마을에 있는 성가정식당은 곰탕(8,000), 돌솥비빔밥(8,000), 갈비탕(12,000) 등의 메뉴가 있고, 매운갈비찜(30,000, 40,000)이 인기를 끄는 집이라 합니다.

 

새집 : (063)653-2271, 전북 순창군 순창읍 남계리 529, 순창군 순창읍 순창6 5-1

대궁 : (063)653-8234, 전북 순창군 순창읍 순화리 225-1

녹원 : (063)653-2673, 2271 전북 순창군 순창읍 순화리 299

가람한정식 : (063)653-4288, 전북 순창군 순창읍 남계리 694-1, 순창군 순창읍 경천로 91

성가정식당 : (063)653-3389, 전북 순창군 순창읍 백산리 840, 순창군 순창읍 장류로 35-3

 

 

대중교통

 

시외버스를 이용해 순창까지 간 뒤 순창시외버스터미널에서 강천사행 버스를 타면 됩니다.