전남 영광 불갑사

- 꽃무릇 피어나는 백제 최초의 사찰 -

 

 

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  <불갑사> 

 

전남 영광의 불갑사는 백제에서 최초로 세워진 사찰로 알려진 절입니다. 백제에 불교를 전한 인도의 승려 마라난타가 중국의 동진을 거쳐 백제로 들어와 세운 첫 번째 절이 불갑사라는 것입니다. 마라난타는 384(백제 침류왕 원년)에 영광의 법성포로 들어와 영광에 불갑사를 세우고 또 나주에 회암사를 세운 뒤 백제의 수도였던 한성으로 가서 침류왕을 만난 뒤, 한수 이남에 절을 세웠다고 합니다. 불갑사(佛甲寺)라는 절의 이름도 부처를 처음 모신 곳이란 의미라고 합니다. 그러나 이 사실을 뒷받침할 만한 확실한 근거는 없어서, 불갑사가 백제 최초의 사찰로 공인 받지는 못하고 있는 것 같습니다.

 

불갑사는 여행자들에게는 이런 역사보다는 9월 말경에 화사하게 피어나는 꽃무릇으로 더 유명합니다. 주차장에서 불갑사까지 이어지는 길 주변이 공원으로 잘 정비되어 있는데, 이 일대에 붉은 꽃무릇이 가득 피어나서 화사한 분위기를 빚어냅니다. 꽃무릇의 개체 수만 놓고 보면 이곳 불갑사의 꽃무릇 군락이 가장 큰 군락이 아닌가 싶을 정도입니다. 그리고 불갑사 뒤 불갑저수지를 지나 불갑산 연실봉으로 오르는 길가에도 붉은 꽃무릇이 많이 피어납니다. 9월 말이면 불갑사에서는 매년 꽃무릇 축제가 펼쳐지는데 이때는 많은 사람들이 불갑사를 찾아 꽃무릇을 즐기고 있습니다.

꽃무릇이 피어나는 불갑사 앞 공원에는 연못과 정자, 산책로 등이 잘 꾸며져 있고 불교 테마파크도 조성중에 있습니다. 꽃무릇이 아니더라도 가볍게 산책을 즐기기에 좋은 공원입니다.

 

불갑사 경내에서는 보물 제830호로 지정된 대웅전이 눈길을 끄는 건물입니다. 깔끔해 보여서 마치 세운 지 얼마 되지 않아 보이지만, 정유재란 때 소실되었던 것을 18세기에 다시 세운 건물이라고 합니다. 문살의 연꽃과 국화꽃 문양이 정갈하고, 지붕의 용마루 한가운데 불쑥 솟아오른 용마루 보주가 있는 점이 특이합니다. 용마루 보주는 부처의 사리탑을 상징하는 것으로, 용마루 보주가 있는 건물은 우리나라에서 불갑사 대웅전이 유일하다고 합니다.

  

불갑사는 오래 된 사찰이지만 아주 단정하고 깔끔한 사찰입니다. 불갑사 앞 공원도 단정하게 잘 꾸며져 있어 영광을 여행할 때 한 번쯤 들러볼 만한 사찰입니다. 특히 9월 말 꽃무릇이 활짝 필 때는 화사한 분위기가 연출되는 곳입니다.

 

불갑사 : (061)352-8097, 전남 영광군 불갑면 모악리 8, 영광군 불갑면 불갑사로 450

 

꽃무릇에 대한 자료는 아래 페이지를 참조하세요.

 

꽃무릇과 상사화

 

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  <불갑사 대웅전. 지붕 용마루 가운데 보주가 있습니다.>

 

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  <불갑사 꽃무릇>

 

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  <불갑사 꽃무릇>

 

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  <불갑사 꽃무릇>    

 

 

주변 맛집

 

불갑사 앞에 식당들이 있습니다. 이중 할매집이 보리밥(7,000)으로 유명합니다. 보리와 쌀을 반 정도씩 섞어서 주고 다양한 나물이 함께 나와 나물에 비벼먹는 음식입니다. 그러나 꽃무릇 축제 기간에는 사람들이 너무 몰려 편안히 먹기 힘든 단점이 있습니다.

꽃무릇이 필 때는 번잡한 불갑사를 피해 영광읍에서 식사를 하는 것도 좋습니다. 읍내의 국일관이 굴비정식으로 유명한 집입니다. 15,000원부터 다양한 종류의 굴비정식을 내는 집으로, 건물도 음식도 깔끔한 집으로 알려져 있습니다. 그리고 문정식당이 한정식으로 유명한 집입니다. 예약을 하지 않으면 식사를 할 수 없을 정도라니 꼭 예약을 해야 하는 집입니다. 4인 기준으로 한상이 100,000원과 200,000원짜리가 있습니다. 또 읍내의 삼삼한식당이 생선구이를 잘하는 집이라 합니다. 굴비구이, 고등어구이, 삼치구이 등을 적당한 가격에 먹을 수 있는 집으로 알려져 있습니다. 읍내에서 조금 떨어진 밀향기 해물칼국수도 해물칼국수(6,000)와 해물녹두전(13,000)을 잘하는 집으로 알려져 있습니다.

 

할매집 : (061)352-7844, 전남 영광군 불갑면 모악리 380-9

국일관 : (061)351-2020, 전남 영광군 영광읍 단주리 627-8, 영광군 영광읍 대하길4 10

문정식당 : (061)352-5450, 전남 영광군 영광읍 중앙로5 16-10

삼삼한식당 : (061)351-3312, 전남 영광군 영광읍 신하리 826-5, 매주 토요일 휴무

밀향기 해물칼국수 : (061)353-1155, 전남 영광군 영광읍 녹사리 609-3, 영광군 영광읍 함영로 3448

 

 

대중교통

 

고속버스나 시외버스를 이용해 영광까지 간 뒤 영광시외버스터미널에서 불갑사행 버스를 타면 됩니다.