경남 창녕 우포늪

- 독특하고 다양한 풍경이 펼쳐지는 자연 늪지 -

 

 

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  <우포늪> 

 

경남 창녕의 우포는 우리나라 최대의 자연 늪지로, 넓이가 무려 23km2(70만평)에 이르는 거대한 늪지입니다. 우포는 우포(소벌), 목포(나무벌), 사지포(모래펄), 쪽지벌, 이렇게 네 개의 늪지로 이루어져 있는데, 이 중 가장 큰 늪지의 이름인 우포로 통칭되고 있습니다. 과거의 우포는 현재보다 훨씬 컸다고 합니다. 그러나 제방을 쌓고 일부 늪을 농경지로 개간해 지금의 모습이 되었다고 합니다.    

 

우포는 현재 늪에서 유지로 전이되는 단계라 합니다. 이런 독특한 환경으로 다양한 식물과 동물이 서식하고 또 철새들이 많이 찾아와, 우포는 그 자체가 거대한 생태계 박물관인 셈입니다. 특히 부들, 창포, 갈대, 가시연 등 수생식물이 많은 곳입니다. 이런 우포의 가치를 보전하기 위해 1997년 생태계 특별보호구역으로 지정되었고, 이듬해인 1998년에는 국제습지조약에서 보존습지로 지정되었습니다.

 

이런 학술적인 의미가 아니어도 우포는 다양한 풍경을 품고 있어 여행자들의 발길이 끊이지 않는 곳입니다. 드넓은 호수처럼 광활한 풍경이 펼쳐지기도 하고, 물풀이 가득 덮인 늪지의 모습도 있습니다. 그리고 물 속에 뿌리를 박고 서 있는 키 큰 나무들, 물풀 위에 고요히 떠 있는 나룻배, 은빛으로 일렁이는 갈대와 억새의 향연, 곧게 뻗은 제방길과 제방에서 내려다보는 드넓은 늪지이런 다양하고 독특한 풍경들이 펼쳐져 사진을 찍기 위해 우포를 찾는 사람도 많습니다.   

 

우포는 낙동강의 배후 습지로 아직도 수질 정화와 홍수 조절 능력을 가지고 있다고 합니다. 화왕산에서 발원한 토평천의 물이 우포로 흘러 들었다가 낙동강으로 유입되는데, 비가 많이 와 홍수가 일어나면 낙동강의 물이 역류해 우포로 흘러 들어간다고 합니다. 이런 과정이 반복되면서 우포가 수질 정화 및 홍수 조절 기능을 하게 된다고 합니다.

 

우포에는 우포 생명길이 조성되어 이 길을 걸으며 우포를 한 바퀴 돌 수 있습니다. 생명길은 총 8.4km로 우포늪 생태관, 대대제방, 사지포제방, 숲탐방로 2, 소목마을, 숲탐방로 3, 2전망대, 목포제방, 사초군락지, 1전망대를 차례로 거쳐 다시 우포늪 생태관으로 돌아오는 코스입니다. 우포 주차장에서 우포로 넘어가 갈림길에서 오른쪽으로 걸어 우포를 한 바퀴 돌고 갈림길 왼쪽길로 나오게 됩니다. 마지막 제1전망대로 오르는 계단이 조금 가파를 뿐 힘든 오르막이 없어 걷기에 어렵지 않습니다. 천천히 걸어서 3시간 반 정도가 걸립니다. 우포늪을 제대로 보려면 이 우포 생명길을 걷는 것이 좋습니다. 다만 사초군락지에 있는 징검다리가 비가 많이 오면 물에 잠겨 건널 수 없는데, 이때는 되돌아가야 합니다.

 

우포가 가장 예쁠 때는 억새가 피어나는 10월 중순에서 말경입니다. 대대제방과 목포늪 주변에 특히 억새가 많습니다. 우포늪은 우리나라 최대의 자연 늪지로 독특한 분위기를 지닌 곳입니다. 억새가 피어날 때 한 번쯤 찾아가 보는 것도 좋습니다. 우포 입구인 주차장 부근에 우포늪 생태관이 있어 우포늪의 생태를 알아볼 수 있습니다. 우포늪 생태관은 입장료가 어른 2,000, 청소년 1,500, 어린이 1,000원입니다.

 

우포생태관 : (055)530-1551, http://www.upo.or.kr

경남 창녕군 유어면 우포늪길 220

 

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  <우포늪> 

 

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  <우포늪>

 

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  <우포늪>

 

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  <우포늪>

 

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  <소목나루터>

 

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  <제방길>

 

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  <우포늪 건너편에는 이런 큰 농지도 있습니다.>

 

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  <우포늪>

 

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  <목포 제방을 지나면 이런 징검다리를 건너 사초군락으로 들어서게 됩니다.>

 

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  <사초군락. 사초군락은 이렇게 억새가 풀이 덮인 풀길입니다. 이 길이 끝나면 다시 임도로 접어들게 됩니다.>  

 

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  <목포늪. 목포는 생명길이 지나지 않지만 우포 못지않게 아름다운 늪지입니다.>

 

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  <목포늪>

 

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  <우포늪 사람들이란 단체에서 쓰는 건물입니다.>      

 

 

주변 맛집

 

우포 입구에 있는 우포늪식당이 메기찜, 붕어찜, 잉어찜( 35,000, 25,000)을 괜찮게 한다고 알려져 있습니다. 이외에도 메기탕, 붕어탕, 두부전골, 김치찌개, 된장찌개 등의 메뉴가 있습니다. 역시 우포늪 입구에 있는 우포랑따오기랑은 추어탕과 논고동 음식을 하는 집입니다. 추어탕 6,000, 논고동국 6,000, 논고동무침비빔밥 6,000, 웰빙비빔밥 6,000.

 

우포늪식당 : (055)532-8649, 경남 창녕군 유어면 세진리 207-2, 창녕군 유어면 우포늪길 187

우포랑따오기랑 : (055)532-4968, 경남 창녕군 유어면 세진리 173-2, 창녕군 유어면 우포늪길 191

 

창녕 읍내에서 식사를 하는 것도 좋습니다. 화왕산 등산로 입구에 나란히 있는 창녕대가와 화왕산장마을이 추천할 만한 집입니다. 창녕대가는 질 좋은 한우를 합리적인 가격에 파는 집으로 알려져 있습니다. 한우 불고기(8,000)와 한우 불고기전골(9,000)도 인기를 끄는 메뉴라 합니다. 화왕산장마을을 직접 된장, 청국장 등을 담그는 집으로 부드러운 맛이 특징입니다. 청국장비빔밥, 해물청국장전골, 한우된장 불고기정식 등의 메뉴를 내는 집입니다.

 

창녕대가 : (055)532-3301, 경남 창녕군 창녕읍 말흘리 45-7, 창녕읍 화왕산로 66

화왕산장마을 : (055)533-0066, 경남 창녕군 창녕읍 말흘리 45-9, 창녕읍 화왕산로 64

 

 

대중교통

 

고속버스나 시외버스를 이용해 창녕까지 간 뒤 창녕 시외버스터미널에서 유어, 적교행 버스를 타고 회룡초등학교 앞에서 내리면 됩니다. 여기서 약 30분 정도 걸어 들어가야 우포늪의 입구인 우포늪 생태관이 나옵니다.